Notas ao café…

“E-Cycling”

Posted in notas ao café by JN on Novembro 16, 2009

Spam é sempre muito e continua a aumentar. Um tipo que por vezes aparece é na forma de e-mail proveniente da Nigéria. Gbemisola Olujobi, na Truthdig explica uma das muitas razões porque muita gente recebe desse tipo de e-mail e a resposta até vem da Nigéria. Todos os anos milhões de computadores pessoais são enviados para reciclagem. Por muito que se formate um pc, quem se preocupar com isso antes de se ver livre dele, a informação estará sempre lá — formatar da forma convencional um pc não elimina os dados neste. Em Lagos, a Basel Action Network encontrou em muitos centros de “reciclagem” discos duros com informação confidencial

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Angel Boligan, «El Universal»

O problema que Gbemisola Olujobi escreve não é o spam (embora seja uma consequência), mas sim um problema ambiental e a actuação da Basel Action Network — uma associação que monitoriza o lixo electrónico no planeta. Todos os anos milhões de computadores e outro equipamento electrónico são deitados fora. Muito deste equipamento é  enviado enviado para a China, Índia ou a Nigéria, por “distribuidores internacionais” de lixo electrónico. O fim será a reciclagem ou a doação, mas muito deste equipamento não tem qualquer valor e fica depositado sem qualquer tipo de protecção ao ar livre. Em África estas “lixeiras electrónicas” e a poluição que provocam são um problema crescente e o e-cycling é agora um problema de saúde pública em muitos países:

[…] Puckett, the BAN coordinator who led the organization’s field investigation to Nigeria, notes that “reuse is a good thing, bridging the digital divide is a good thing, but exporting loads of techno-trash in the name of these lofty ideals and seriously damaging the environment and health of poor communities in developing countries is criminal.”

There are more than 1,000 substances involved in e-waste pollution and many of them are highly toxic. Lead, cadmium, mercury, polyvinyl chloride, barium, beryllium and phosphor are among the most toxic.

Lead accumulates in plants, animals and microorganisms. It targets the human central nervous system. It can cause permanent damage to the brain and nervous system, causing retardation and behavioral changes. Infants and young children are particularly susceptible because of the impairment of cognitive and behavioral development it can cause.

Renal damage is the most common effect of cadmium toxicity. Cadmium enters the system through the gastrointestinal tract and resides in human kidneys.

Mercury transforms into methylmercury in water, where it can accumulate in living organisms, eventually concentrating in large fish and humans at the top of the food chain. Mercury is readily absorbed by the human body, ultimately inhibiting enzymatic activity and leading to cell damage. […]

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